Le gouvernement russe ne parvient pas à adopter une position consolidée sur la réglementation de la cryptographie

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Le 18 février, le ministère russe des Finances a lancé des consultations publiques sur les règles d’émission et de transactions de crypto-monnaie. Bien qu’il s’agisse d’un développement bienvenu, il est inférieur à ce que l’espace crypto du pays s’attendait à obtenir. Plus tôt dans la semaine, le gouvernement a annoncé que d’ici le 18 février, un projet de loi contenant la position consolidée du ministère des Finances et de la banque centrale sur la réglementation de la cryptographie serait rédigé. Des estimations mises à jour suggèrent qu’il faudra encore au moins un mois pour que le projet de loi voie le jour. La principale raison de ce retard semble être le regain de résistance de la banque centrale, qui, il y a quelques jours à peine, semblait avoir été surmontée. Voici un tour d’horizon des derniers rebondissements de cette balade rocheuse.

Round 1 : proposition d’interdiction de la banque centrale

Le 20 janvier, la Banque centrale de Russie (CBR) a publié un rapport résumant sa position sur les actifs numériques. Utilisant une variété d’arguments anti-crypto habituels, tels que la comparaison des actifs numériques à un schéma de Ponzi, le régulateur a appelé à une interdiction nationale complète d’utiliser l’infrastructure financière traditionnelle pour le trading de crypto, ainsi qu’à freiner l’extraction de crypto dans le pays.

La proposition était un peu moins effrayante qu’il n’y paraît : la CBR n’avait pas l’intention d’interdire la possession individuelle de crypto ou l’utilisation de plateformes internationales pour le commerce. Mais la mesure visait clairement les grands acteurs – banques privées et investisseurs institutionnels russes – les décourageant de toute implication dans les actifs numériques.

Le gouvernement russe ne parvient pas à adopter une position consolidée sur la réglementation de la cryptographie
Gouverneur de la CBR Elvira Nabiullina. Source : Banque de Russie

De plus, le rapport a immédiatement suscité de vives critiques de la part du plus large éventail possible de parties prenantes, des acteurs de l’industrie locale aux militants politiques et aux influenceurs tels que Pavel Durov de Telegram. Mais plus important encore, la dénonciation de plusieurs autres bureaux importants du gouvernement russe a immédiatement suivi.

Le 25 janvier, Ivan Chebeskov, chef du département de la politique financière du ministère des Finances, a déclaré que la position du ministère sur les actifs numériques en était une de réglementation et non d’interdiction, et a affirmé qu’il avait déjà travaillé sur son propre document réglementaire.

Cycle 2 : cadre proposé par le ministère des Finances

Le 8 février, le gouvernement russe a approuvé le « Cadre de régulation des mécanismes de circulation des monnaies numériques » – un document qui avait été publié plus tôt par le ministère des Finances. Il s’agissait d’une tournure des événements inattendue, mais favorable : le document propose un régime réglementaire qui considérerait en grande partie les actifs numériques comme des devises ordinaires. Il était également sous-entendu que l’approbation du gouvernement signifiait que les préoccupations de la CBR étaient réglées. Le 18 février a été annoncé comme la date à laquelle le projet de loi, reflétant la position réconciliée des deux organes, serait prêt.

Le cadre s’ouvre en écartant l’idée d’une interdiction générale. Selon le ministère, l’interdiction ne serait ni faisable ni pratique dans un pays avec plus de 12 millions de portefeuilles cryptographiques – et plus de 26 milliards de dollars d’actifs numériques qui y sont détenus – et la troisième plus grande capacité de minage de crypto au monde :

« Une absence totale de réglementation, ainsi qu’une interdiction, conduirait à la croissance d’une économie noire, à la fraude et à la déstabilisation globale du secteur. […] Les modifications législatives proposées visent à créer un marché légal des crypto-monnaies avec des règles de circulation en place et l’éventail des participants définis, ainsi que les exigences auxquelles ils sont soumis.

Les règles proposées définissent les crypto-monnaies comme un « analogue proche » des devises étrangères, et non comme un actif financier numérique réglementé par une loi distincte. Selon la proposition, il serait parfaitement légal de posséder et d’échanger des cryptos, mais uniquement via des banques agréées ou des échanges peer-to-peer avec une licence russe. Les clients seraient soumis à des processus d’identification complets conformément aux normes bancaires et aux exigences de lutte contre le blanchiment d’argent et le financement du terrorisme. Toutes les données opérationnelles doivent transiter par un système de «chaîne de blocs transparente» appartenant au gouvernement.

Le cadre stipule également que le fait de ne pas déclarer de transactions cryptographiques supérieures à une certaine taille serait criminel et traite l’utilisation de crypto-monnaies comme un facteur aggravant dans certaines infractions pénales.

Ronde 3 : La volte-face du CBR

Se réjouir du compromis des deux acteurs clés de la régulation aurait cependant pu être prématuré. Le 15 février, la gouverneure de la CBR, Elvira Nabiullina, a doublé l’opposition du régulateur au projet de légalisation du trading de crypto. La déclaration est venue en même temps que le rapport sur les progrès que la CBR avait réalisés sur sa monnaie numérique de la banque centrale.

Nabiullina a également envoyé une lettre au ministre des Finances Anton Siluanov dans laquelle elle a réitéré ses préoccupations « la crypto est un stratagème de Ponzi ». Elle a soutenu que le soutien institutionnel de la circulation de la crypto créerait « une illusion de protection de l’État » parmi les investisseurs, qui demanderaient l’aide du gouvernement en cas d’effondrement du marché de la crypto. Fondamentalement, la lettre reprend les arguments et les propositions du rapport de janvier du CBR.

A ce stade, l’arrivée d’un cadre réglementaire « réconcilié » d’ici la fin de la semaine est clairement remise en cause.

Et après?

Olga Gontcharova, directrice des relations gouvernementales dans la CEI à l’échange de crypto-monnaie Binance, a déclaré que la société soutenait la position du ministère des Finances, ajoutant que « la réglementation contribuera à » assombrir « le marché », tandis qu’une interdiction complète aurait l’effet inverse.

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Aleksandr Podobnykh, directeur de la sécurité de l’information de la société d’actifs numériques Security Intelligence Cryptocurrencies Platform (SICP), ne pense pas qu’il y ait un conflit grave entre le ministère des Finances et la CBR comme le décrivent les médias. « Ils s’entendent bien, comme partout ailleurs », a-t-il déclaré, ajoutant:

« C’est juste que le ministère des Finances représente un groupe de personnes et d’entrepreneurs plus local mais progressiste, et la banque centrale représente ceux qui sont plus conservateurs et plus mondiaux. »

Le SICP a demandé à participer aux travaux sur les initiatives législatives autour de la cryptographie l’année dernière, mais Podobnykh a déclaré que la société n’avait pas reçu de réponse du CBR. Il pense que l’attitude conservatrice de la banque centrale envers la cryptographie découle de sa mission de lancer un rouble numérique.

George Bryanov, expert à la faculté des finances et de la banque de l’Académie présidentielle russe d’économie nationale et d’administration publique (RANEPA), estime que les positions concurrentes du ministère des Finances et de la CBR peuvent s’expliquer par les différences dans les missions fondamentales de ces organisations. Alors que le mandat de la Banque centrale est de préserver la stabilité du rouble, le ministère des Finances s’intéresse avant tout à l’augmentation du budget de l’État. Brianov a ajouté :

« Comme nous le savons, la CBR vient de lancer un essai de rouble numérique, elle essaie donc de prendre le contrôle total des monnaies fiduciaires et numériques. »

Conflit grave ou non, il semble que les utilisateurs russes de crypto-monnaie devront attendre au moins un mois avant que le gouvernement ne présente une position claire et consolidée sur la manière dont les actifs numériques devraient être réglementés.

Source cointelegraph.com

Crypto Week

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